Uber ha rimuginato il rischio di causa legale con Google mesi prima di aver acquistato start-up nel cuore della battaglia legale

Anonim

SAN FRANCISCO - Sei mesi prima che Uber acquistasse l'auto-guida del camion al centro di una controversa battaglia legale con la rivale Google, gli avvocati di Uber stavano già discutendo il rischio di una causa.

Le e-mail tra gli avvocati di Uber, rivelate in un'udienza a San Francisco, aumentano la possibilità che Uber sapesse che stava acquistando proprietà intellettuale rubata quando ha acquisito Otto, la società fondata dall'ex-ingegnere di Google Anthony Levandowski, per $ 680 milioni nell'agosto 2016.

Uber e Waymo - il nuovo nome della pionieristica divisione automobilistica auto-guida di Google - sono impegnati in un ruolo di alta posta in gioco sulla tecnologia fondamentale che Uber ha acquistato per trionfare sulle sue ambizioni auto-guida e che Waymo sostiene come propria. Uber ha definito le accuse di Waymo infondate e ha affermato che non ci sono prove del fatto che uno qualsiasi dei 14.000 file in questione abbia mai toccato i server di Uber.

La tuta di Waymo, a febbraio, incaricò Levandowski di scaricare furtivamente 14.000 file che includevano piani per la versione di LiDAR di Waymo, un metodo di rilevamento critico per auto a guida autonoma, dai computer della compagnia a dicembre 2015. Lasciò la compagnia un mese dopo.

Tre giorni dopo che Levandowski se ne andò, gli avvocati di Uber stavano discutendo potenziali problemi legali riguardo l'acquisto della società ancora lanciata da Levandowski, secondo le discussioni di scoperta del caso.

Durante l'udienza, che è iniziata con descrizioni asciutte dei brevetti laser e si è conclusa con aspri confronti tra gli avvocati delle due compagnie, gli avvocati di Waymo hanno dichiarato di aver ricevuto un registro di documenti da Uber alle 11:00 di martedì sera di 700 pagine.

Incluso nei documenti: un registro che includeva e-mail che fornivano analisi legali o consigli su possibili due diligence circa la potenziale acquisizione di Otto, che non sarebbe stata lanciata in modalità invisibile fino a maggio. Nel mese di agosto, quando Uber annunciò che stava acquistando la start-up, attinse Levandowski a gestire i suoi nascenti sforzi di auto a guida autonoma.

"Quindi abbiamo questa incredibile situazione in cui giorni dopo che Mr. Levandowski lascia Google e mesi e mesi prima di qualsiasi acquisizione, è in discussione via email", ha detto il 29 gennaio 2016 David Perlson, un avvocato Waymo con Quinn Emanuel Urquhart & Sullivan .

La causa potenzialmente cruciale tra le due società potrebbe avere un impatto sul futuro dei veicoli autonomi e chi ha accesso a una tecnologia cruciale che li renderà possibili.

Uber dice che i file rubati dell'auto-guida dell'auto non hanno mai toccato i suoi server

In un caso incentrato sul presunto furto di risme di informazioni, ciò che non è stato rivelato sono le 14.000 pagine di documenti che Waymo sostiene che Levandowski abbia rubato.

Uber sostiene che Waymo sta chiedendo troppe informazioni e che non è possibile trovare tutti i documenti richiesti entro i tempi richiesti