Gli Stati Uniti mirano a domare il "selvaggio West" delle auto a guida autonoma

Anonim

SAN FRANCISCO - I sostenitori e gli osservatori di auto a guida autonoma stanno reagendo con cauta approvazione martedì alla direttiva governativa di 112 pagine sulla tecnologia di trasformazione.

"Il diavolo è nei dettagli, quindi vorremmo dare una buona occhiata prima di commentare", afferma David Strickland, consulente generale per la Coalizione autogestita per le strade più sicure, che sostiene Ford, Google, Uber, Lyft e Volvo. Strickland è anche un ex amministratore della National Highway Traffic Safety Administration.

"Vediamo questo documento come evolutivo", ha detto ai giornalisti in una conference call. "Ma apprezziamo il loro impegno e il processo iterativo."

Michael Harley, analista di Kelley Blue Book, aggiunge che le nuove linee guida "dovrebbero aiutare a standardizzare il caos del selvaggio West non regolato che il settore in rapida evoluzione della tecnologia autonoma ora opera sotto".

Il risultato dovrebbe essere un veicolo autonomo che fornisca un alto grado di sicurezza dei passeggeri e dei pedoni, afferma.

"Troppo spesso, la legge è dietro la tecnologia, e così com'è oggi, gli stati hanno una trapunta di regolamenti patchwork alcuni dei quali sono incoerenti con il concetto di veicoli autonomi", osserva Sharon Klein, presidente della privacy, sicurezza e dati pratica di protezione presso lo studio legale Pepper Hamilton della Silicon Valley. "La guida di oggi è un grande passo per colmare le lacune, iniziare a educare tutti i componenti e uscire di fronte alla tendenza del veicolo autonomo che sarà un punto di svolta per tutti alla guida".

Anche lo scettico perenne dell'industria John Simpson del gruppo non profit Consumer Watchdog ha salutato il documento politico.

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"Questa non è la bandiera a scacchiera dell'industria per sviluppare irresponsabilmente automobili robotiche che temevamo", afferma Simpson. "Non è un processo segreto e accogliente con i produttori, ma include un reale impegno per la trasparenza e il coinvolgimento del pubblico. L'amministrazione ha chiaramente ascoltato le preoccupazioni sollevate dai difensori della sicurezza e ha affrontato molte di queste ".

Il trattato del governo approda come aziende automobilistiche autonome e le prove su strada stanno iniziando a proliferare. Nelle sole settimane passate, la Ford ha annunciato che avrebbe costruito un veicolo senza conducente e senza sterzo per la condivisione della corsa entro il 2021, Uber ha iniziato a raccogliere passeggeri Pittsburgh in auto senza conducente, e il censore Johnft di Lyft ha pubblicato un saggio che prevedeva che in cinque anni La flotta di Lyft sarebbe in gran parte autonoma.

Un'automobile Uber auto guida lungo la River Road, sulla Northside di Pittsburgh

L'obiettivo principale della politica federale sui veicoli automatizzati del Dipartimento dei trasporti, inizialmente prevista per il rilascio pochi mesi fa, è di avvisare le case automobilistiche e le società tecnologiche che lavorano su auto a guida autonoma che il dipartimento intende cercare proattivamente l'accesso agli sviluppi in evoluzione del software e dell'hardware in nome della sicurezza.

Un nuovo "Safety Assessment" in 15 punti, che include categorie come interfaccia uomo-macchina, privacy e comportamento post-incidente, richiede alle aziende di inviare la tecnologia prima che sia implementata. Questa è una svolta radicale per l'agenzia di 46 anni, che tradizionalmente ha fissato le linee guida sulla sicurezza per le case automobilistiche e ha affrontato i guasti tramite richiami.

Funzionari del governo hanno affermato che la condivisione di tali dati non solo con i funzionari federali, ma anche con i concorrenti del settore è fondamentale per fornire ai consumatori i veicoli più sicuri che si guidano da soli. Strickland dice che resta da vedere come una collaborazione così senza precedenti si realizzerà nella pratica.

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"Abbiamo una discussione aperta e troveremo un consenso", afferma Strickland, i cui membri del gruppo sono stati particolarmente aggressivi nella ricerca e nel test auto-guidanti.

"Nelle aree che il dipartimento vuole (dati), è degno di discussione", dice. "Questo, francamente, prenderemo molte conversazioni internamente, e speriamo di trovare un modo per andare avanti: ci sono dati aziendali riservati che devono essere rispettati, ma la sicurezza è la priorità numero uno".

Il nuovo documento politico entra ora in un periodo di commento pubblico di 60 giorni, durante il quale i soggetti interessati dalla nuova direttiva possono esprimere le loro preoccupazioni sulle sue specifiche. Una volta concluso tale periodo, le società che lavorano nel settore dei veicoli autonomi avranno quattro mesi per presentare i dettagli tecnologici ai funzionari.

In una conferenza telefonica con i giornalisti, i funzionari governativi di alto livello che non potevano essere citati per nome hanno affermato che la missione della nuova politica non era quella di soffocare o omogeneizzare l'innovazione tecnologica, ma piuttosto di creare idealmente le migliori pratiche del settore che rendano i consumatori sicuri preservando i singoli scoperte aziendali.

Il segretario del Dipartimento dei trasporti Anthony Foxx, mostrato qui con l'auto a guida autonoma di Google e Eric Schmidt di Google, ha introdotto nuove regole per garantire la sicurezza della tecnologia auto che si sta guidando da soli.

Mike Nelson, un partner specializzato in questioni normative presso lo studio legale di New York Sutherland Asbill & Brennan, è scettico riguardo agli aspetti della nuova politica.

"Restano ancora molte domande senza risposta", afferma Nelson, portando avanti la capacità del governo di mantenere la promessa di accelerare la richiesta di interpretazioni e esenzioni legali da parte delle case automobilistiche durante il processo di sviluppo, che potrebbe non funzionare a ritmo di Silicon Valley. "Il governo federale non è noto per la sua velocità, come dimostrato dal fatto che queste linee guida avrebbero dovuto essere rilasciate la scorsa estate".

Le sue altre due preoccupazioni riguardano la capacità degli Stati di approvare rapidamente la legislazione relativa alle auto a guida autonoma e la questione spinosa ma critica di sviluppare un quadro giuridico per determinare la responsabilità e i danni in questo settore.

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I funzionari governativi hanno chiarito che quando un veicolo opera esclusivamente sotto la guida del software, che rientra nel campo di competenza del Dipartimento dei Trasporti. Ma quando un essere umano è al volante, gli stati prendono il sopravvento.

Tale approccio, tuttavia, non tiene conto di situazioni più sfumate in cui il trasferimento del controllo tra la macchina e l'uomo è istantaneo, come nel caso delle funzioni di assistenza alla guida come l'autopilota di Tesla. Questo sistema è attualmente sotto i riflettori mentre la NHTSA indaga su un incidente di maggio in Florida, dove il pilota automatico potrebbe essere stato in controllo mentre una berlina Model S ha colpito un camion senza rallentare.

La nuova politica chiarisce che i funzionari governativi hanno il diritto di "rimuovere dalla strada" qualsiasi veicolo i cui sistemi tecnologici potrebbero compromettere la sicurezza di guidatore e passeggero. Il CEO di Tesla, Elon Musk, ha recentemente annunciato un aggiornamento via etere all'Autopilot che si dice possa migliorare la capacità parziale del sistema di auto-guida di riconoscere gli oggetti sul suo percorso.

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"Un tema chiave (del documento politico) è la consapevolezza degli utenti", afferma Aaron Steinfeld, professore associato presso la School of Computer Science della Carnegie Mellon University, che ha istruito molti ingegneri informatici autodidatti. "Esiste una guida per informare i conducenti e i motociclisti sulla capacità dei veicoli, sulla chiarezza su come verranno utilizzati i dati e sull'educazione e formazione dei consumatori".

Per il consigliere generale della coalizione Strickland, i partiti conferiti nella rivoluzione delle auto senza conducente lo devono ai 35.092 americani - per non parlare degli 1.2 milioni a livello mondiale - che sono morti in incidenti stradali l'anno scorso per trovare un terreno comune.

"Siamo entusiasti di iniziare il processo di collaborazione con il dipartimento e con gli stati per rendere possibile l'implementazione di questa tecnologia", afferma. Nel complesso, "l'agenzia ha fatto un buon lavoro nel rivedere l'ecosistema (automobile autonoma) in generale".