L'ondata di morti da guida drogati allarma i regolatori statunitensi

Anonim

(Correzioni e chiarimenti: una versione precedente di questo articolo dichiarava erroneamente la conversione dell'unità di misura ug / L).

La percentuale di morti per traffico in cui almeno un pilota è risultato positivo ai farmaci è quasi raddoppiato da oltre un decennio, sollevando allarmi quando cinque stati voteranno sulla legalizzazione della marijuana.

In un aumento inquietante degli incidenti mortali complessivi negli Stati Uniti, l'Amministrazione nazionale per la sicurezza del traffico autostradale ha seguito una ripresa della percentuale di conducenti che risultano positivi ai farmaci illegali e alle prescrizioni mediche, secondo i dati federali rilasciati e le interviste ai leader del settore.

L'aumento corrisponde a un movimento per legalizzare la marijuana, esperti preoccupanti che riconoscono prontamente che gli effetti del consumo di pentole sui conducenti rimangono scarsamente comprensibili. L'uso ricreativo della marijuana è ora legale in Colorado, nello stato di Washington, nell'Oregon, in Alaska e nel distretto di Columbia, anche se rimane illegale a livello federale. Cinque stati - Arizona, California, Maine, Massachusetts e Nevada - voteranno per la legalizzazione.

È "molto probabile" che la decisione del Colorado di legalizzare la marijuana ricreativa abbia causato un aumento degli incidenti mortali, ha affermato Glenn Davis, responsabile della sicurezza stradale dello stato.

Nel 2015, il 21% dei 31.166 incidenti mortali negli Stati Uniti ha coinvolto almeno un pilota che è risultato positivo ai farmaci dopo l'incidente - rispetto al 12% nel 2005, secondo l'NHTSA. Il tasso è aumentato in 14 degli ultimi 15 anni, cadendo per la prima volta l'anno scorso. Era in calo di meno di un punto percentuale rispetto al 2014.

Le droghe stanno emergendo come un fattore più significativo come causa di incidenti, dice Mark Rosekind, amministratore della National Highway Traffic Safety Administration.

Uno studio federale separato di 11.000 conducenti notturni durante il fine settimana ha rilevato che il test del 15, 1% è positivo per i farmaci illegali nel 2013 e 2014, rispetto al 12, 4% del 2007. La marijuana ha rappresentato il maggiore aumento, dato che il 12, 6% è risultato positivo nel 2013 e 2014, dall'8, 6% nel 2007.

I ricercatori avvertono che la connessione tra farmaci e incidenti mortali non è significativa quanto l'effetto della guida in stato di ebbrezza, che è responsabile di oltre il 30% delle vittime della strada. Gli esperti notano anche che i dati disponibili non sono completi e alcuni farmaci, compresi alcuni farmaci da banco, non hanno alcun effetto sul conducente. Molti conducenti che si alzano e si mettono al volante sono soggetti ad arresti per guida sotto l'influenza proprio come quelli che bevono e guidano.

Una vittima, secondo i pubblici ministeri, era David Aggio della California. È stato ucciso l'8 marzo 2014, quando Rodolfo Alberto Contreras, che era in alto sulla marijuana, ha fatto luce rossa a quasi 80 miglia all'ora, ha attraversato il divisorio centrale e demolito la Ford Explorer di Aggio, hanno detto i procuratori.

Contreras a giugno è diventato il primo autista drogato in California ad essere condannato per omicidio di secondo grado. Secondo i pubblici ministeri della California, la sua risposta alla scena del crimine, quando si è confrontata sull'incidente, era: "Voglio la mia erba".

È stato condannato a 20 anni di vita in prigione.

Gli esperti di sicurezza automobilistica sono particolarmente preoccupati per un picco nella guida drogata negli stati che hanno legalizzato la marijuana ricreativa, come il Colorado, dove gli elettori lo hanno approvato nel 2012. Anche l'epidemia di oppioidi della nazione potrebbe essere un fattore che contribuisce.

Nel 2015, il 12, 4% degli incidenti mortali in Colorado ha coinvolto un pilota che è risultato positivo alla cannabis da solo, rispetto all'8, 1% nel 2013, secondo il Dipartimento dei Trasporti del Colorado. Il numero di conducenti coinvolti in incidenti mortali che sono risultati positivi a qualsiasi farmaco ha raggiunto il record del 18, 6% in Colorado nel 2015, da un minimo del 12, 3% nel 2012.

I sostenitori della marijuana contestano il suggerimento che l'uso di pentole stia uccidendo più persone sulla strada.

Jolene Forman, procuratore della Drug Policy Alliance, che sostiene la legalizzazione della marijuana, ha ammonito di trarre conclusioni sugli effetti della legalizzazione della marijuana sui conducenti.

"Siamo interessati a perseguire politiche che promuovano ciò che è dimostrato empiricamente, piuttosto che politiche impulsive e basate sulla paura", ha affermato Forman. "È troppo presto per dire che ha avuto un effetto positivo o negativo, ma i dati preliminari sembrano molto promettenti. Sembra che la legalizzazione della marijuana non abbia portato a problemi di sicurezza stradale".

A complicare le cose è che la ricerca sugli effetti della guida drogata è scarsa, lasciando agli esperti di sicurezza stradale una scarsa comprensione delle piene ramificazioni.

Per cominciare, molti conducenti coinvolti in incidenti mortali non sono testati per i farmaci. Inoltre, solo perché i conducenti hanno farmaci nel loro sistema non significa che siano danneggiati. La marijuana è visibile nel sangue per settimane, ma i suoi effetti più forti si dissipano dopo poche ore.

Inoltre, non esiste un test di sobrietà di campo generalmente accettato da parte degli ufficiali e non esiste un livello standard di compromissione per la marijuana. Al contrario, tutti gli stati puniscono i conducenti per la concentrazione di alcol nel sangue pari o superiore allo 0, 08%, secondo la Governors Highway Safety Association.

Ma uno studio pubblicato a giugno dal NADS (National Advanced Driving Simulator) dell'Università della Iowa ha concluso che i conducenti con una concentrazione sanguigna di 13, 1 ug / L del principale ingrediente attivo nella marijuana, il THC, "hanno mostrato una maggiore tessitura simile a quelli con" con 0, 08 livelli di alcol nel sangue.

"Come vediamo più persone guidano sulla strada con diverse sostanze controllate, siano esse droghe illecite o da prescrizione, il rischio è in aumento", ha detto Tim Brown, ricercatore associato presso NADS e co-autore dello studio, in un'intervista.

Chiunque stia guidando pericolosamente perché è alto può essere fermato da ufficiali che sono alla ricerca di guidatori ubriachi, ha dichiarato JT Griffin, responsabile degli affari governativi di Mothers Against Drunk Driving. L'anno scorso MADD ha aggiornato la sua dichiarazione di intenti per guidare la droga.

"Il modo migliore per affrontare la guida drogata è davvero quello di fare più lavoro sulla guida in stato di ebbrezza", ha detto Griffin.

Man mano che aumenta l'accettazione della marijuana ricreativa da parte della società, sono necessari sforzi educativi per aiutare le persone a comprendere i potenziali rischi della guida drogata, sostengono i sostenitori della sicurezza. Tuttavia, mentre la marijuana può essere meno dannosa di altre droghe, gli esperti dicono che sono necessarie ulteriori ricerche per comprenderne gli effetti sugli automobilisti.

"Qualsiasi guida compromessa è un crimine molto serio", ha dichiarato Davis del Colorado. "A volte, quando intervistiamo i gruppi di discussione, non sanno che possono persino ottenere un DUI per la marijuana, e alcune persone pensano addirittura di poter guidare meglio".