Slack CEO: dalla casetta di bordo a Flickr fino alla fine della posta elettronica

Anonim

SAN FRANCISCO - Ecco qualcosa di incongruo. L'uomo dietro una delle più grandi rivoluzioni nelle comunicazioni è cresciuto in una capanna di tronchi senza acqua corrente o elettricità.

In effetti, l'educazione della British Columbia di Stewart Butterfield per mano dei genitori hippie era così isolata che, da bambino, pensava che la parola "bambino" fosse Noah, il nome del suo unico amico che viveva a un miglio di distanza.

Ora, in qualità di amministratore delegato della piattaforma di messaggistica mobile Slack, Butterfield, 42, vuole liberarci dalla tirannia soffocante della posta elettronica per poter avere un po 'più di pace e tranquillità a cui pensare. Almeno questo è il sogno.

"Il nostro sito web dice, 'Sii meno occupato, ' e anche se è un buon passo non sono sicuro che continueremo a farlo", dice Butterfield, che è al tempo stesso schietto, intelligente, longevamente e ironico. "La mia ipotesi è che le persone che usano Slack stanno tornando allo stesso livello di busyness, ma stanno ottenendo di più."

Start-up Slack segnala la violazione dei dati

L'attrattiva di Slack è radicata nella capacità di immergersi nel flusso di messaggistica archiviato, basato su progetti, anziché sentirsi obbligato a rispondere a tutte le missive di Inbox. Il team di Butterfield sta lavorando per migliorare l'esperienza attraverso funzionalità come riepiloghi di informazioni che arrivano mentre sei lontano, "e generalmente progettando il sito per cortesia e cortesia", dice.

Slack ha goduto di una crescita degli utenti a due cifre da quando la società è stata fondata nell'agosto del 2013. Oggi, Slack ha 750.000 utenti giornalieri attivi e 200.000 abbonati che pagano $ 8 a $ 15 al mese.

Questo successo ha permesso a Butterfield - insieme ai co-fondatori Eric Costello, Cal Henderson e Serguei Mourachov - di raccogliere 300 milioni di dollari da società di venture come Accel Partners e Andreessen Horowitz. La valutazione risultante di $ 2, 8 miliardi di Slack ha indotto alcuni analisti a citare la start-up di Internet come prova di una bolla tecnologica.

Butterfield si stringe nelle spalle.

"Abbiamo dei veri e propri dollari in banca, quindi in un certo senso la cosa migliore che potrebbe capitarci è un enorme incidente", dice. "Non desidero che ciò accada, ma se improvvisamente non avremmo dovuto pagare $ 75 a piede quadrato per il nostro ufficio, gli stipendi per gli ingegneri non inizierebbero a $ 130.000 all'anno, i tassi di annunci scenderanno e ci sarebbe meno competizione, è uno scenario molto migliore per noi ".

LA SOLUZIONE ALL'E-MAIL POTRA 'REAPPARE LE RICHIESTE

Slack sta giocando in uno spazio popolare in cui le opzioni vanno da Snapchat a IBM Verse. Ma questa abbondanza spesso porta alla ridondanza.

Slack CEO Stewart Butterfield.

"Chi risolve questo problema per sempre farà molto bene, perché al momento siamo al culmine dell'inefficienza, spesso con persone che leggono e-mail e rispondono con messaggi di testo", afferma Holger Mueller, principale analista di Constellation Research.

Per Mueller, il vero colpo di stato è la risoluzione per i dispositivi mobili, dato che metà delle e-mail aperte ora sono su smartphone o tablet.

"Butterfield è un affermato imprenditore seriale, quindi ha una buona opportunità in questo, " dice, riferendosi alla vendita da parte del CEO Slack del sito di condivisione foto Flickr a Yahoo nel 2005 per $ 25 milioni. "Ma la mia sensazione personale è che la soluzione verrà dallo spazio del consumatore, non dall'impresa".

Andrew Braccia di Accel Partners chiede di dissentire. Incontrò Butterfield quando i due lavorarono su Yahoo.

Twitter elimina il limite di 140 caratteri nei messaggi

"Ciò che rende Stewart davvero unico è il suo desiderio di unire l'arte e la scienza, cioè conoscere il grande design e avere un acuto senso di come renderlo possibile", afferma Braccia di Butterfield, che ha conseguito una laurea in filosofia di biologia e scienza cognitiva.

"Oltre ad avere una grande sensibilità per dove la società sta andando, è anche incredibilmente implacabile", ha detto Braccia.

Butterfield può sembrare l'epitome del successo di dot-com, ma è pronto a sottolineare che ha visto la sua parte di fallimenti.

"Mio padre, che era nel settore immobiliare, ha perso tutto nel 1982 quando i tassi d'interesse sono scesi al 18%. Ho iniziato un (massiccio online) gioco che non ha funzionato, e dopo Flickr non ho avuto molto successo inizialmente con (un'altra opera di gioco) Tiny Speck. Ho anche investito in Lehman Brothers ", dice sorridendo. "Il mio punto è che si tratta di trovare le cose in cui credi di rimanere con loro".

FACEBOOK 'TRAINING' HA SOSTENUTO IL PERCORSO DI SLACK

Butterfield è convinto che un'enorme revisione del modo in cui gli esseri umani comunicano via tecnologia sia inevitabile. Mentre Slack non sarebbe stato concepibile "solo pochi anni fa, oggi, dopo che milioni sono stati addestrati al testo e ai messaggi istantanei grazie a Facebook e ad altri, la transizione sta già accadendo".

Butterfield si ferma. "Sembra semplice, ma è un cambiamento tanto profondo quanto il telegrafo o la radio o la televisione o il viaggio in aereo", dice. "Le persone sono pronte."

Il messaggio istantaneo con un collaboratore porta alla donazione di organi

A meno che il mondo non rivaluti un gusto per la posta elettronica, Slack probabilmente ridurrà a Butterfield una considerevole fortuna personale. Chiesto cosa farà con il suo tempo e denaro, la filosofia principale non esita.

"Ci sono tre problemi che mi incuriosiscono", dice, immergendosi subito tra le erbacce sulla riforma finanziaria della campagna elettorale, sulla politica fiscale e sul reddito di base universale, che propone a tutti gli Stati Uniti di ottenere $ 1.000 al mese indipendentemente dal reddito.

Per un ragazzo cresciuto in una baracca ai margini della civiltà, Butterfield sembra intenzionato a passare la sua vita a concentrarsi sulle masse, che si tratti di andare oltre l'e-mail irritante o di affrontare la povertà.

"Siamo in una posizione straordinaria qui nel mondo della tecnologia, con molti di noi che stanno facendo molto bene mentre le cose stanno peggiorando per molte persone", dice. "Quindi è bello essere solo in grado di provare e aiutare."