Lo sporco piccolo segreto della Silicon Valley: il modo in cui tratta le donne

Anonim

SAN FRANCISCO - Quando l'ex ingegnere Uber Susan Fowler è stato pubblicizzato con molestie sessuali e accuse di discriminazione il mese scorso, i social media sono scoppiati in stato di shock e sgomento.

Ma molte donne erano tutt'altro che sorprese. Lo sporco piccolo segreto della Silicon Valley: le donne in tutto il settore tecnologico dominato dagli uomini hanno storie come le sue. Storie di molestie, salari inferiori e carriere in stallo. Storie di gestione che chiudono un occhio.

"Questo è in tutte le aziende tecnologiche", afferma Ellen Pao, che ha citato in giudizio senza successo la società di venture capital Kleiner Perkins Caufield & Byers per discriminazione sessuale. "Potrebbe non essere così male (Uber), ma questa è la cultura della tecnologia".

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E, dal momento che Fowler è diventato pubblico con le sue accuse, più donne ora assumono avvocati, secondo Pao.

"Sarà interessante vedere come rispondono le aziende", ha detto.

Per l'industria tecnologica, l'iniquità di genere ha dimostrato di essere un problema difficile da risolvere. Gli avvocati del lavoro sostengono che le donne della Silicon Valley e l'industria tecnologica hanno camminato per anni con le molestie sessuali e le denunce di discriminazione. Questi casi non mostrano segni di cedimento.

E non sono solo denunce contro start-up con giovani manager e politiche allentate. Tra le aziende che hanno dovuto far causa alle donne per le loro cure sono Facebook, Microsoft e Twitter.

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L'avvocato Kelly Dermody, responsabile delle pratiche di impiego presso Lieff Cabraser Heimann & Bernstein, che rappresenta le donne che hanno fatto causa alla Microsoft per discriminazione di genere, afferma di ricevere telefonate ogni settimana da donne nel settore tecnologico.

"Non sta diminuendo", afferma David Lowe, partner di Rudy, Exelrod, Zieff & Lowe, la cui ditta rappresentava Pao. "A questo punto penseresti che questo tipo di problemi di molestie non si presenteranno così spesso, che la gente sarebbe più competente, più sensibile, più allenata, ma la pubblicità di questi casi non ha intaccato il numero di casi che abbiamo visto."

Sei donne su 10 che lavorano nella Silicon Valley hanno avuto esperienze sessuali indesiderate, secondo il sondaggio Elephant in the Valley di oltre 200 donne rilasciate lo scorso anno. Circa due terzi di queste donne hanno detto che questi progressi sono stati da un superiore, e circa il 66% ha dichiarato di sentirsi esclusi dalla tecnologia a causa del loro genere.

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E quelle statistiche hanno nomi e facce.

Nel 2014, Tinder e la sua controllante IAC / InterActiveCorp hanno risolto una causa per molestie sessuali promossa da Whitney Wolfe. Prima dipendente femminile dell'app per incontri, Wolfe ha affermato che i co-fondatori dell'azienda la sottoponevano "a una raffica di commenti orrendi sessisti, razzisti e altrimenti inappropriati" e l'hanno privata del titolo di un co-fondatore perché era una "giovane donna".

Tre donne sostengono la discriminazione di genere in Microsoft, sostenendo che la valutazione delle prestazioni del gigante tecnologico, le prassi retributive e promozionali discriminano le donne nei ruoli tecnici e ingegneristici. Microsoft dice che contesta le affermazioni.

"Questo è in tutte le aziende tecnologiche", afferma Ellen Pao, che ha citato in giudizio senza successo la società di venture capital Kleiner Perkins Caufield & Byers per discriminazione sessuale. "Potrebbe non essere così male (Uber), ma questa è la cultura della tecnologia".

Tannen Campbell, ex dirigente femminile di Magic Leap che afferma di essere stata ingaggiata per rendere la startup di realtà aumentata "meno di un club per ragazzi", ha citato in giudizio l'azienda a febbraio per discriminazione sessuale.

Magic Leap ha fatto causa per discriminazione sessuale da parte di donne assunte per aumentare la diversità

E lo scorso autunno, AJ Vandermeyden ha citato in giudizio Tesla per discriminazione sessuale, sostenendo che è stata pagata meno degli uomini per aver fatto lo stesso lavoro ed è stata soggetta a comportamenti molesti come il fischio di un ambiente di lavoro dominato dagli uomini. La compagnia di macchine elettriche di Elon Musk contesta le accuse, affermando che le sue indagini non hanno rilevato prove di molestie e discriminazioni

L'avvocato di Vandermeyden, Therese Lawless di Lawless & Lawless, afferma che Vandermeyden ha provato a cambiare le cose all'interno dell'azienda, ma non ci è riuscito. "Così ha deciso di farlo da fuori", ha detto Lawless.

"Fino a quando (una società) si rende conto di avere un problema, non cambierà nulla", ha detto Lawless, che ha anche rappresentato Pao. "Un pesce che marcisce dalla testa in giù è il vecchio cliché. La leadership ha da dire: abbiamo un problema e questo è il modo in cui lo gestiremo, o ci saranno più donne che usciranno ".

Pao dice che la Silicon Valley deve smettere di sparare ai messaggeri. La giuria ha rilevato che Kleiner Perkins non ha discriminato Pao, ma il suo caso ha attirato l'attenzione nazionale sulle sfide che le donne devono affrontare nell'industria tecnologica e in particolare nella Silicon Valley.

"Spero che invece le persone inizino ad ascoltare", ha detto Pao, che ora è Chief Diversity and Inclusion Officer di Kapor Center for Social Impact e partner di venture capital presso Kapor Capital. "E se si tratta di risorse umane, che sia il manager, che sia la stampa, se è il pubblico in generale, tutti dovrebbero prestare attenzione a queste storie e a queste esperienze e a pensare: come possiamo prevenirle?"

Reclami che probabilmente non si fermeranno

La disuguaglianza di genere è un problema che le aziende tecnologiche farebbero bene ad affrontare rapidamente, se non semplicemente per ragioni morali che finanziarie.

Le donne usano le app e i gadget più recenti con numeri uguali, se non superiori. E sono più numerosi degli uomini nelle migliori scuole e nella forza lavoro. Ma sono molto meno disponibili nella Silicon Valley. I critici dicono che i giganti della tecnologia non hanno costruito una forza lavoro che rifletta i talenti disponibili, sia tra le donne che tra le persone di colore, in particolare nei ruoli di ingegneria e leadership che sono detenuti in modo sproporzionato dagli uomini bianchi.

Uber Kalanick affronta la crisi sulla cultura 'baller'

Sette lavoratori su dieci presso importanti aziende tecnologiche come Google e Facebook sono uomini. Le donne rappresentano il 20% o meno del personale tecnico. Poche donne raggiungono il livello dirigenziale o la sala del consiglio. E non vanno molto meglio come imprenditori. Una fetta di finanziamento di capitale di rischio va alle donne e una piccola percentuale di investitori di capitali di rischio sono donne.

Gli studi avvertono che il divario di genere della tecnologia si sta allargando solo quando le donne sono trattenute da stereotipi, pregiudizi e ambienti di lavoro che li fanno sentire emarginati, non graditi o addirittura minacciati.

La saga di Uber di Fowler - che ha intitolato "Riflettere su un anno davvero molto strano a Uber" - lo svela, con storie di essere sessualmente proposte dal suo capo nel suo primo giorno di lavoro; di essere stato informato da HR che le sue lamentele non sarebbero andate da nessuna parte perché il suo capo era un impiegato stimato; di essere lasciato con scelte che includevano il fatto di sopportare i suoi progressi e accettare una valutazione sbagliata o spostare i reparti. Giovedì, ha twittato di aver assunto un avvocato.

Il divario di genere nella Silicon Valley si sta allargando

Ma la maggior parte delle storie di cattiva condotta nella tecnologia non sono mai condivise pubblicamente.

Le donne, specialmente quelle nelle prime fasi della loro carriera, temono di non essere conosciute come la prossima Ellen Pao, che ha sopportato di aver esaminato la sua vita per tre anni durante il suo caso legale. Invece cambiano silenziosamente posti di lavoro per fuggire da molestie e discriminazioni, o negoziano accordi confidenziali.

Lawless dice che i dipendenti non archiviano le cause con leggerezza.

"La maggior parte delle persone, uomini o donne, vogliono davvero lavorare su queste cose internamente, con i loro manager o con risorse umane", ha detto. "Nella mia esperienza non lo è fino a quando non è così male, quando sono terminati o smettono, che si intensificano".

Therese Lawless, a sinistra, con la sua cliente Ellen Pao. "La leadership ha da dire: abbiamo un problema e questo è come lo gestiremo, o ci saranno più donne che usciranno", dice Lawless.

Una cultura dirompente ma spesso tossica

Lowe dice che non è uno psichiatra, ma sospetta che le cause profonde di questi ambienti di lavoro tossici includano una gestione inesperta e spesso giovane, un ethos infondato da regole, un senso di legittimità e un pò il rispetto dei limiti.

Ad esempio, nel 2014, il CEO di Snap, Evan Spiegel, ora 26enne, si è scusato per le e-mail sessualmente grafiche inviate come studente della Stanford University in cui ha parlato di 300 scatti di Jell-O per far ubriacare e urinare ragazze sorority su una donna.

"Qualsiasi azienda che cresce in modo esplosivo è a rischio di violazione delle leggi sulla protezione dei lavoratori perché potrebbe trascurare di mettere in atto le necessarie politiche e pratiche di conformità, sia come regole che come realtà culturali", afferma Jahan Sagafi, un partner di Outten & Golden che rappresenta i lavoratori nei crediti contro i datori di lavoro.

Le accuse di sessismo colpiscono l'industria della tecnologia

Ma il cambiamento è sempre possibile. All'inizio di questa settimana è emerso un video con la dash cam del driver Uber che mostrava Kalanick che rimproverava il guidatore. Il CEO ha immediatamente inviato una e-mail confessionale al suo staff, chiamando il video imbarazzante "un forte richiamo sul fatto che devo cambiare radicalmente come leader e crescere." Questa è la prima volta che sono disposto ad ammettere che ho bisogno di aiuto per la leadership e intendo ottenerlo. "

"Il rigoglio della discriminazione nella Silicon Valley ricorda quello che abbiamo visto con il boom dell'ultima economia, nel mondo dell'alta finanza che è decollato negli anni '80", afferma Sagafi.

"C'è un mondo piccolo e insulare dominato da uomini bianchi che stanno creando un nuovo settore e sconvolgendo modi obsoleti di fare affari", dice. "Ma il loro giustificato orgoglio nel cambiare le vecchie regole può sfuggire a disprezzo per tutte le regole, comprese le protezioni fondamentali della società contro il trattamento ingiusto sul posto di lavoro".