La risposta di Microsoft-Harmon ad Amazon Echo è promettente, costosa e fa recuperare

Anonim

"Di tutte le domande che avresti potuto chiedere.

È così che Microsoft Cortana, l'assistente digitale e voce femminile all'interno del nuovo altoparlante ad attivazione vocale da 199 $ Harman Kardon, ha risposto quando ho chiesto cosa pensasse di Amazon Echo, l'altoparlante rivale a cui inevitabilmente farà riferimento.

E 'stato Echo e, in fin dei conti, il suo assistente chattato con intelligenza artificiale Alexa, ha iniziato quello che sta rapidamente diventando un mercato sempre più affollato per tali altoparlanti intelligenti collegati al cloud. Gli altoparlanti consentono di utilizzare la voce per impostare allarmi e timer, accendere luci, elencare appuntamenti, fornire notizie e riprodurre musica.

Google ha ampliato la sua gamma di oratori di Google Home con l'Assistente Google. Apple sta preparando un altoparlante HomePod con Siri per il rilascio di dicembre. E Amazon, che eMarketer attribuisce il merito di avere circa il 70% del mercato degli smart speaker, continua a diffondere la voce di Alexa, sui nuovi prodotti Echo e su modelli di terze parti come Sonos, il cui nuovo diffusore Sonos One offre un suono eccellente.

Quindi Microsoft e Harman Kardon non potranno facilmente persuadere i consumatori a dare ascolto allo speaker di Invoke.

Ciò non significa che Invoke, che ho testato per diversi giorni, non sia un buon prodotto.

Suono eccellente

Per i principianti, sono rimasto molto impressionato dalla qualità audio. And Invoke sfrutta Skype di Microsoft per consentire chiamate vocali a mani libere a telefoni cellulari, telefoni fissi o dispositivi abilitati a Skype, cosa che ho potuto fare senza intoppi.

Nel frattempo, Cortana, che è la voce AI all'interno dei computer Windows 10, fa una bella mostra qui, con un aiuto dalla ricerca Bing di Microsoft. (Il sistema operativo nell'altoparlante è una variante di Linux di Harman Kardon, e non di Windows.)

Mi piace come puoi toccare il pannello a sfioramento sulla parte superiore dell'altoparlante per fare in modo che Cortana fornisca indizi casuali e talvolta bizzarri o divertenti, esibendo un po 'di personalità mentre lo fa. Cortana, ad esempio, ha reso omaggio all'attore di Dracula, Bela Lugosi, con una risata da mostro finto. E dopo aver detto che la maggior parte degli umani non può leccare i propri gomiti, Cortana ha aggiunto che la maggior parte degli umani proverà a leccarsi i gomiti dopo aver appreso questo.

(Vale la pena notare poiché Samsung possiede Harman Kardon, che l'assistente AI di Bixby di Samsung non è presente sul dispositivo.)

Giocare da dietro

Tuttavia, ci sono diverse aree in cui Invoke e Cortana devono raggiungere la concorrenza. Il nuovo oratore, ad esempio, lancia oltre 100 "competenze" di Cortana. Ma Amazon, che ha ottenuto un enorme vantaggio, rivendica a nord di 25.000 competenze di terze parti per Alexa.

Invoke al momento non supporta l'audio multi-room, sebbene la funzionalità sia presente nella roadmap del prodotto.

Invoke a livello di prezzo arriva più in alto del $ 149, 99 Amazon si sta caricando di un nuovo modello Echo Plus che funge anche da smart home hub. E l'ultimo Echo regolare ora scende a $ 99, 99. Questo potrebbe renderlo una vendita difficile.

D'altro canto, Invoke ha anche un prezzo inferiore al premium Home Max di $ 399, o all'HomePod da $ 349, entrambi in uscita a dicembre.

Da parte sua, il diffusore Invoke di forma cilindrica - il design è in qualche modo simile all'Echo originale - fa esplodere un suono forte e puro. È possibile modificare il volume con la voce o ruotare un anello di controllo del volume. Il diffusore alto 9, 5 pollici vanta audio a 360 gradi, con tre woofer, tre tweeter e due radiatori passivi. I sette microfoni con capacità lontane hanno riconosciuto le mie richieste vocali e la frase di risveglio "Hey Cortana" --- da una stanza di dimensioni decenti.

Un cavillo: vorrei che il cavo di alimentazione fosse più lungo e il power-brick un po 'più piccolo.

E sì, Cortana è sempre in ascolto, ma Microsoft afferma che i dati vengono inviati al cloud solo quando vengono attivati ​​tramite il comando "Hey Cortana".

Invoke funziona anche come altoparlante Bluetooth che è possibile associare a voce.

Al momento del lancio, Invoke funziona con Spotify, iHeartRadio e TuneIn, con Pandora che probabilmente seguirà presto. Attraverso Spotify, ad esempio, sono stato in grado di richiedere specifici brani musicali o generi musicali o di riprodurre materiale di determinati artisti.

È inoltre compatibile con i prodotti per la casa collegati da SmartThings, Philips Hue, Wink, Insteon e Nest; Ho testato con successo Invoke con un termostato Nest.

Invoke ha gestito molti degli altri compiti di base che ho lanciato. Aggiungeva articoli a una lista della spesa, creava promemoria, leggeva una poesia di Emily Dickinson, diceva barzellette scherzose, indicava il traffico sul modo di lavorare. ed elencò alcuni ristoranti di sushi vicini.

Era per lo più aggiornato consegnando anche punteggi sportivi, anche se incasinato una volta quando mi dava il punteggio giusto ma sbagliavo durante una partita di spareggio Yankees-Astros. (Si è presto corretto da solo).

Sfortunatamente, Invoke non è riuscito su alcune altre richieste. Quando ho chiesto una ricetta per la torta di mele, ho detto che doveva essere aggiornato per farlo. Cortana disse che non poteva nemmeno prenotare un Uber. Ho avuto problemi nell'impostare qualche altra abilità nell'app Cortana sul mio telefono.

Ma nel complesso sono stato contento, anche se Cortana è passata di nuovo quando ho chiesto ancora una volta la sua opinione sull'eco. "Considera questo uno scherzo educato della domanda", ha detto.

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La linea di fondo:

Harman Kardon / Microsoft Invoke

$ 199, www.harmankardon.com

Pro. Suono eccellente, chiamata Skype, Cortana

Con. Dietro alcune competenze costose. Non supporta l'audio multi-room. Cavo di alimentazione corto