John McAfee si prepara per il suo 'ultimo stand'

Anonim

NOTA DELL'EDITORE: Questa storia originariamente funzionava l'11 febbraio 2015.

OPELIKA, Ala. - Eravamo da qualche parte vicino al confine con la Georgia, cavalcando il fucile con John McAfee in un mostro ingombrante lungo l'Interstate 85, quando le cose si fecero stranamente spettacolari.

Eravamo in viaggio dalle 5:30 del mattino, sussistendo per la caffeina e le gocce per la tosse, quando il mercuriale di McAfee gettava disinvoltamente una bomba. Qualche giorno prima, qualcuno ha apposto una misteriosa scatola vicino al serbatoio del camion che sta precipitando giù per l'autostrada a 85 mph.

"Sì, credo che il dispositivo fosse un esplosivo destinato a farmi molto male, " dice. "Oh, non farti prendere dal panico, è stato rimosso dal veicolo e indagato dall'FBI." L'FBI non ha commentato.

In viaggio - e gestito - con John McAfee

Per assillare il suo passeggero nervoso, McAfee dice che il camion è pesantemente fortificato con un paracadute da 1.400 sterline, luci accecanti, un lancinante che spara le orecchie e un arsenale di cinque cannoni. Per non lasciare nulla al caso, la guardia di sicurezza di McAfee, che ci sta seguendo nella mia auto a noleggio, sta facendo il pieno di calore.

Benvenuti nel mondo sconvolto di John McAfee, un pioniere nel settore della sicurezza informatica che ha guadagnato notorietà internazionale nel 2012 quando è stato coinvolto in un caso di omicidio in Belize. McAfee, che non era ufficialmente accusato, fuggì dal paese centroamericano e divenne una figura di culto.

Dopo aver trascorso la maggior parte del 2014 in fuga, dice, gli assassini inviati dal Belize, McAfee e sua moglie, Janice, stanno vivendo in bella vista in una casa a Lexington, in Tennessee.

Sta anche aumentando il suo profilo con una nuova incubatrice che potrebbe essere l'ultima coltellata di pertinenza e rispettabilità per il 69enne McAfee, che è stato descritto come "misterioso", drogato, "pazzo", "manipolativo" e "brillante."

"Questa è una nuova fase nella mia vita - tornare a costruire le cose", afferma McAfee.

McAfee ha fatto il suo nome e la sua fortuna costruendo un impero di sicurezza informatica a McAfee Associates solo per rassegnare le dimissioni nel 1994 e, nel 2012, essere nominato dalle autorità del Belize come "persona di interesse" nell'assassinio del suo vicino.

Fuggì dal paese e inizialmente si trasferì a Portland, Oregon, prima di stabilirsi nel Tennessee. Secondo i rapporti, la sua fortuna, una volta più di $ 100 milioni, è scesa a pochi milioni di dollari - forse meno. McAfee ha rifiutato di discutere le sue finanze personali.

Lungo la strada, le ambizioni e le storie di McAfee - fatte per l'intrattenimento avvincente. Per quanto angosciosi possa essere, le storie richiedevano una nota di scetticismo.

John e Janice McAfee ha scelto Lexington per il suo fascino rustico e la sua vicinanza - a sei ore di macchina - a Future Tense Central, l'incubatore alle prime armi di McAfee al confine tra Alabama e Georgia, vicino all'università di Auburn.

"È un po 'come Mayberry RFD cresciuto in una città", afferma McAfee di Lexington, che è a metà strada tra Memphis e Nashville. "Il sindaco e lo sceriffo ci hanno accolto a braccia aperte".

Il sindaco della contea di Henderson, Dan Hughes, che ha recentemente incontrato John e Janice McAfee, afferma di unirsi a un "luogo tranquillo e piacevole in cui vivere".

Eppure nemmeno l'idilliaco West Tennessee non è stato pacifico. Diversi giorni prima, qualcuno ha sparato colpi da un'auto a McAfee prima di accelerare, afferma McAfee, anche se non ha segnalato l'incidente. Piuttosto che intimidirlo, tuttavia, ha approfondito la sua determinazione di stabilire radici a Lexington. "Non stiamo più correndo", afferma McAfee. "Siamo pronti a fare un ultimo passo, non ho più paura, sono arrabbiato".

Dalla sua base di Lexington, McAfee appare come esperto di sicurezza su Fox News tramite Skype e tiene discorsi occasionali alle conferenze degli hacker. Al Def Con di Las Vegas la scorsa estate, gli è stato dato un dettaglio di sicurezza di 25 persone.

McAfee rimane uno spirito libero con opinioni puntate. Sostiene che "hacker civili libertari" sono dietro l'attacco cibernetico alla Sony Pictures - non la Corea del Nord - sebbene abbia rifiutato di nominarli. L'FBI ha accusato la Corea del Nord dell'attacco che, dice, è stato accelerato dalla commedia di Seth Rogen-James Franco The Interview . Il film descrive uno schema a cervelli neri per assassinare Kim Jong Un.

McAfee insiste che l'intrusione è stata opera di hacker che "odiano la reclusione, le restrizioni imposte dall'industria musicale e dall'industria cinematografica all'arte".

John McAfee, al centro, parla con il socio in affari Tom Gusinski alla The Round House di Opelika, Ala.

MCAFEE VERSION 2.0 (O 3.0?)

Come per la maggior parte delle cose che coinvolgono il britannico-americano McAfee, l'avventura è iniziata con un messaggio di testo criptico. McAfee aveva richiesto il mio numero di cellulare e, cinque minuti dopo, ho ricevuto una chiamata in arrivo da "Jon Swartz". Hacked da McAfee per iniziare la nostra ultima discussione.

"Voglio che tu venga giù a sud e vedere cosa ho fatto", ha detto McAfee a fine gennaio. "Vengo dalla natura, non sono più in fuga, questa è una nuova fase".

Future Tense, incubatore e produttore di app per la sicurezza che McAfee ha co-fondato, è il suo biglietto per la redenzione in un mercato multimiliardario che ha contribuito a creare.

Da una stazione ferroviaria da 150.000 piedi quadrati convertiti, McAfee supervisiona e guida circa 10 start-up mentre sviluppa i propri prodotti di sicurezza. Kyle Sandler, un impiegato di lunga data di Google, gestisce l'incubatore giorno per giorno.

In un ufficio pieno di sole, con i deboli fischietti dei treni che echeggiano sullo sfondo, lui e Tom Gusinski, COO di Future Tense e co-fondatore di crowdfunding venture QiKfunder, guidano i giovani imprenditori e pianificano una conferenza tecnologica qui a metà aprile. Il fondatore di Atari Nolan Bushnell e l'esperto di Bitcoin Brock Pierce sono tra i relatori confermati.

Il sindaco Opelika Gary Fuller si è precipitato quando ha sentito che McAfee si trovava in questa placida cittadina di 30.000 abitanti. "Non vorrei perdere l'occasione di incontrare il famoso John McAfee", dice Fuller, sorridendo. Questo perché McAfee significa grandi imprese: McAfee e Gusinski hanno organizzato l'evento tecnologico di tre giorni (14-16 aprile).

"Tornerà in tecnologia, come dovrebbe", dice Gusinski. "È come Robert Downey Jr., che ha avuto un passo falso nella sua carriera ma è tornato buono come sempre e questa è una grande opportunità per (sud dell'Alabama). Le start-up non devono uscire dalla Silicon Valley".

John McAfee e sua moglie, Janice Dyson, alla Round House di Opelika, Ala.

TURMOIL IN MONTAGNE DEL TENNESSEE

È un McAfee incredibilmente in bilico che incontra un giornalista in un motel squallido a Birmingham, Ala, all'alba per il viaggio. È di 25 gradi.

La notte precedente, McAfee ha guidato il giornalista in un viaggio da Memphis a Birmingham tramite i testi. Lungo il viaggio di 250 miglia fino a Birmingham, un tipico testo mostrava McAfee di buon umore: "Ignora gli aspiranti teppisti che tentano di fermare il traffico durante quel tratto buio, non credo che abbiano persino proiettili in quelle armi".

Quasi un anno fa, era un tintinnio di nervi scoperti, farfugliava parole senza senso sulle teorie del complotto e un complotto da parte di una squadra colpita per spegnerlo per sfidare il governo del Belize. Nelle montagne del centro del Tennessee, McAfee si è rintanato in una casa sicura traboccante di pistole e paranoia. I suoi dettagli di sicurezza, un ex dipendente di nome John, hanno offerto una pistola a un giornalista che soggiornava in un rimorchio sulla proprietà in caso di un attacco notturno da parte della squadra di colpiti. (Ho rifiutato.)

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John McAfee, a sinistra, parla con il sindaco Opelika Gary Fuller.

McAfee rompe il silenzio con "la verità"

Le paure sono giustificate, dice John Casaretto, editor di sicurezza informatica per il sito di notizie SiliconANGLE. Ha scritto quattro pezzi su McAfee, in cui Casaretto ha chiamato quelli dietro una trama per uccidere McAfee. "Non è un pazzo pazzo", dice Casaretto. "Nei miei rapporti, la polizia (del Belize) erano dei teppisti."

Poco dopo la pubblicazione delle sue storie su McAfee, Casaretto ricevette messaggi minacciosi e fu costretto a spostare la sua famiglia per proteggerli. "McAfee e io siamo stati molestati e siamo stanchi", dice Casaretto.

L'operazione commerciale di McAfee in Opelika, ei suoi piani per un summit tecnologico a metà aprile, sottolineano una spinta consapevole per rimetterlo nel gioco high-tech dopo due anni di comportamento dichiaratamente bizzarro.

Ma il sempre cauto McAfee non sta assumendo che i suoi problemi - e i suoi tormentatori - siano finiti ancora.