Il Giappone lotta per salvare l'industria agricola che si sta restringendo e invecchiando

Anonim

NIIGATA, Giappone - Non sembra molto: alcuni appezzamenti di terreni agricoli non corrispondenti tra le autostrade trafficate e gli sviluppi commerciali alla periferia di questa città di medie dimensioni.

Ma se Ryusuke Goto, 27 anni, riuscisse a trovare il successo come coltivatore di riso in base a norme e regolamenti rilassati introdotti lo scorso anno, potrebbe contribuire a innescare un'inversione di tendenza nel lungo declino dell'industria agricola giapponese.

"La situazione è diventata molto seria. La popolazione si sta restringendo; il numero di agricoltori sta diminuendo. Ma penso che stiamo iniziando a vedere un cambiamento. Sono in realtà piuttosto ottimista ", ha detto Goto, i cui campi si trovano in uno speciale distretto agricolo creato l'anno scorso.

Il settore agricolo giapponese è stato a lungo un modello di inefficienza: piccole fattorie gravate da pesanti regolamentazioni, sostenute da sussidi governativi e protette da una vasta gamma di tariffe e controlli sulle importazioni. Sebbene il cibo sia abbondante e la qualità sia elevata, i prezzi pagati dai consumatori giapponesi possono essere il doppio rispetto a quelli di altri paesi.

Anche il numero di piccole fattorie familiari si sta riducendo negli Stati Uniti e l'età media degli agricoltori è in aumento nonostante i programmi di sussidi governativi che incoraggiano le piccole operazioni. Ma la dimensione media delle aziende agricole è molto più grande che in Giappone, data la maggiore massa di terra degli Stati Uniti, e l'agribusiness rappresenta sempre più la maggior parte della produzione agricola. Il risultato è che gli Stati Uniti hanno uno dei sistemi di produzione alimentare più efficienti al mondo e tra i prezzi più bassi per i consumatori.

Il modello giapponese è diventato sempre più insostenibile. La fattoria e la popolazione generale del Giappone stanno diventando sempre più piccole e più vecchie e un accordo commerciale di 12 nazioni in sospeso - il Trans-Pacific Partnership (TPP) - porrà fine al sostegno del governo e alla protezione di decine di prodotti agricoli.

Secondo il ministero dell'Agricoltura, delle foreste e della pesca, il numero di giapponesi impegnati principalmente in agricoltura è sceso a 1, 7 milioni nel 2014 da 1, 86 milioni nel 2011. Circa 515000 agricoltori avevano 75 anni o più nel 2014. In confronto, solo 83000 erano 39 anni vecchio o giovane - e quel numero era in calo di 7000 rispetto a tre anni prima.

Le previsioni non promettono nulla di buono: la popolazione del Giappone si sta riducendo di un quarto di milione di persone all'anno, e il numero di nascite nel 2014 è stato il più basso da quando è iniziata la registrazione nel 1899, secondo il Ministero della Salute, del Lavoro e del Welfare.

"L'età media degli agricoltori attivi in ​​Giappone ha ormai più di 66 anni. Questo è molto serio. Se continuiamo a farlo, l'età media sarà di 70 in pochi anni, e quella sarà la fine dell'agricoltura giapponese ", ha detto Choe Okuno, presidente di JA Zenchu, la più grande cooperativa agricola del Giappone.

Il TPP è progettato per aprire mercati e opportunità tra i paesi membri, tra cui il Giappone e gli Stati Uniti. Abbracciato dall'amministrazione del primo ministro giapponese Shinzo Abe, il patto abolirà le tariffe su oltre 8.500 dei circa 9.000 articoli inclusi nell'accordo, compresa la maggior parte dei prodotti agricoli, ad eccezione del riso. Il patto rischia di essere ratificato dalle nazioni membri il prossimo anno e la maggior parte delle tariffe e delle protezioni verranno gradualmente eliminate per un certo numero di anni.

In tutto il Giappone, gli agricoltori e i funzionari agricoli si arrampicano per evitare una potenziale crisi. L'anno scorso, l'amministrazione Abe ha creato quattro zone agricole speciali, tra cui una a Niigata, dove i regolamenti sono stati attenuati e i funzionari sono stati incoraggiati a sperimentare modi per aumentare il settore.

Goto è un primo beneficiario. Ha formato la propria azienda agricola, grazie a regole burocratiche semplificate. Ha negoziato un accordo con Lawson, la catena di negozi più grande della nazione, per acquistare l'intero raccolto da circa un terzo della sua superficie, evitando l'ingombrante e costoso sistema di distribuzione cooperativa. Cresce solo riso ma prevede di espandersi presto nelle verdure.

"L'instabilità dei redditi è uno dei maggiori problemi che devono affrontare tutti gli agricoltori", ha detto Goto, che ha trascorso un anno in California per un programma di formazione dopo essersi diplomato in una scuola di agricoltura in Giappone. "Il flusso di entrate stabile che otterrò da Lawson è una delle principali attrazioni."

I problemi rimangono. Goto ha 37 ettari coltivati, grandi per gli standard giapponesi, ma troppo piccoli per raggiungere significative economie di scala. Né Goto possiede nessuno dei terreni. La maggior parte è affittata da agricoltori in pensione che sono riluttanti a vendere.

"È molto difficile mettere insieme abbastanza terreni per realizzare economie di scala nell'agricoltura giapponese. Abbiamo bisogno di operazioni su larga scala, non solo di fattorie familiari ", ha dichiarato Fujio Tsubokawa, amministratore delegato del Niigata City Agri Park, una struttura educativa e promozionale.