Cinque miti sugli agenti di viaggio

Anonim

Menziona la frase "agente di viaggio" a molti viaggiatori, indipendentemente dall'età, e non riescono a immaginare perché potrebbero mai usarne uno. È più facile e veloce che mai prenotare un hotel, un biglietto aereo o un noleggio auto online, e ci sono recensioni degli utenti ovunque, quindi perché qualcuno dovrebbe aver bisogno di un agente? Abbiamo scoperto quando abbiamo esaminato alcuni dei miti su come funzionano.

1. Posso prenotare facilmente lo stesso viaggio da solo senza l'utilizzo di un agente di viaggio.

Certo, puoi prenotare un viaggio da solo, ma potrebbe non essere lo stesso viaggio che faresti con un agente di viaggio.

"Se lo prenotano da soli, sono solo un numero di carta di credito" per un fornitore di viaggi, afferma Anne Morgan Scully, presidente di McCabe World Travel, un'agenzia Virtuoso di McLean, in Virginia. "Mi prendo cura del direttore generale dell'hotel dove potrebbero soggiornare e di solito chiamo il GM la sera prima che uno dei miei clienti arrivi e veda se potrebbero essere aggiornati. Se prenotano con un buon agente, sono noti al loro arrivo. "

Gli agenti sono particolarmente utili per viaggi specializzati, che si tratti di una luna di miele, di una crociera o di una vacanza avventurosa.

"Chiunque può prenotare una camera d'albergo e un'auto a noleggio, ma vendo viaggi romantici e viaggi d'avventura in Africa", dice Jonathan Haraty di Jon's Dive & Travel Services a East Longmeadow, Mass., Un'agenzia di tripologia. "Vuoi cogliere un'opportunità per prenotare il tuo hotel o safari in Africa? Ci sarà qualcuno a prenderti all'aeroporto di Nairobi? Conosco persone che sono state bloccate quando sono arrivate. Questa è una ragione per cui hai bisogno un agente."

Gran parte del tempo di Haraty è trascorso lavorando con i clienti della luna di miele e aiutandoli a decidere quale resort è giusto per loro.

"Possono leggere tutte le recensioni di hotel e resort sul Web che desiderano", afferma. "Ma saranno davvero felici in un resort all-inclusive? Hanno intenzione di uscire tutte le sere? Che tipo di camera vogliono veramente? Le risposte non sono prontamente disponibili su Internet."

Sia Scully che Haraty notano due cose che gli agenti possono fare meglio di chiunque altro. Un buon agente è spesso in grado di ottenere una camera d'albergo quando il sito web dell'hotel o la reception dice che sono "pieni".

"Semplicemente sapere chi chiamare", dice Scully.

E quando sei bloccato a causa di un volo cancellato o ritardato, non c'è niente come e-mail o messaggi di testo con il tuo agente di viaggio per farti su un altro volo. Possono spesso farlo molto più velocemente della compagnia aerea.

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2. Posso ottenere prezzi più convenienti online di quelli che posso fare prenotando tramite un agente di viaggio.

"Potresti essere corretto, " Scully fa finta, "Ma non è quello che paghi entrare nella porta, è quello che paghi quando vai via."

Si riferisce agli aggiornamenti che un buon agente può ottenere per un cliente, aggiornamenti basati su una relazione con un hotel, una linea di crociera o un tour operator. Gli agenti che inviano i clienti alle stesse proprietà conoscono lo staff. Gli hotel e le compagnie di crociera, ad esempio, vogliono ripetere l'attività e potrebbero premiare i clienti dell'agente con vantaggi come un upgrade in camera o in cabina o una bottiglia di champagne. Potrebbe essere la colazione gratuita durante un soggiorno o anche un credito spa. Questi sono molto più delle sottigliezze. Il valore può aumentare rapidamente quando l'hotel in questione paga $ 25 o molto più a persona per la colazione o centinaia di dollari in più a notte per una categoria di camera più ampia. Scully dice che anche se un cliente trova un buon prezzo in albergo, può spesso fare una chiamata e ottenere un bonus o due gettati per addolcire l'affare.

3. Gli agenti di viaggio ti indirizzano verso alberghi o compagnie di crociera dove ricevono una commissione più alta.

Non è vero, dice Scully, che dice che "non terremmo i nostri clienti se lo facessimo".

Invece, interpreta quello che lei chiama "The Match Game", sviluppando una relazione con un cliente e imparando quali sono i loro gusti.

"Potrei ricevere un'enorme commissione da qualche linea di crociera, ma se il cliente non è in forma, non ha senso", dice. "Si tratta di trovare la corrispondenza perfetta."

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4. Gli agenti di viaggio applicano supplementi e commissioni in aggiunta al prezzo.

Alcuni certamente lo fanno. Gli agenti di viaggio vengono pagati su commissione da hotel, compagnie aeree e resort, ma molti altri ne pagano le tariffe a causa del loro tempo. Mettere insieme un itinerario, in particolare uno che coinvolge un viaggio complicato, come un safari, o prenotare più biglietti e trasferimenti per una lunga vacanza in famiglia, è molto lavoro. Il pagamento di una tassa è un po 'di assicurazione per tutto il tempo e lo sforzo necessario per creare un itinerario nel caso in cui un cliente finisca per cancellarlo.

"Potresti passare tre settimane a creare un itinerario e poi un cliente potrebbe prenderlo e acquistarlo in giro per il prezzo più basso", dice Haraty. "Quando pianifico un viaggio in Africa, potrebbero essere 100 e-mail avanti e indietro, più telefonate e due mesi prima del suo completamento".

Detto questo, ognuno gestisce le tasse in modo diverso. Alcune agenzie addebitano commissioni in anticipo e poi lasciano cadere le commissioni quando il cliente prenota effettivamente.

"C'è un movimento tra le agenzie che dovresti fatturare le spese rimborsabili", dice Haraty. "Vedrai più agenzie che fanno pagare, diciamo, da $ 150 a $ 300 per fare un viaggio insieme, ma poi lo raccoglierai quando prenoterai con loro".

5. Tutte le agenzie di viaggio sono uguali.

"Assolutamente no", dice Scully. "È come scegliere un avvocato, un dottore o un dentista, devono essere adatti a te e certificati dalle organizzazioni giuste. Penso che le persone debbano rendersi conto che siamo consulenti, portieri e pianificatori di stili di vita. un pianificatore finanziario. "

Scully stessa è una consulente di viaggio certificata e ha conseguito un certificato del programma Executive Travel Industry certificato da The Travel Institute. Certificazione a parte, i migliori agenti oggi sono specialisti che hanno approfondito per sapere tutto ciò che è possibile su crociere, resort all-inclusive o Sud-Est asiatico. Le specialità di Haraty sono l'Africa, i viaggi romantici e le immersioni e a volte finiscono per combinarsi in modi inaspettati.

"Molti dei miei clienti stanno aggiungendo viaggi di immersioni alle loro lune di miele africane", dice. "Sareste sorpresi di quante spose in luna di miele volessero immergersi con grandi squali bianchi al largo di Città del Capo."