Il complesso e consequenziale retaggio dell'ex CEO di Fox News, Roger Ailes

Anonim

Roger Ailes, che è morto giovedì, ha cambiato per sempre i media e con esso il discorso politico in America.

Ailes ha dato vita a una copertura televisiva conservatrice a metà degli anni '90 lanciando Fox News e incoraggiato le carriere di numerosi esperti, come Bill O'Reilly e Sean Hannity. Ha lasciato Fox News Channel in modo provocatorio lo scorso luglio in seguito alle accuse di molestie sessuali alla rete. Ci si aspettava che riemergesse per riparare la sua eredità, forse riportando il suo stile nelle onde radio o nei circoli politici in qualche modo.

Quando Ailes lasciò la rete, il futuro dei media conservatori aveva iniziato un cambiamento fondamentale con il brand di giornalismo della Fox dando il via a nuovi punti vendita online come Breitbart, IJR (Independent Journal Review) e The Blaze, fondato da Fox News allume Glenn Beck. Molti di loro si appoggiavano più a destra e attiravano una legione di seguaci che contribuiva a spingere Donald Trump alla Casa Bianca.

Eppure, anche con un finale brusco - la contea di Palm Beach, Florida, che ha condannato Ailes a causa di una morte sanguinante nel cervello causata da una caduta - la sua eredità all'incrocio tra media e politica rimane storicamente consequenziale. Ailes, che ha recentemente acquistato una villa da 36 milioni di dollari a Palm Beach, in Florida, apparentemente ha colpito la testa dopo essere caduto nel bagno della residenza il 10 maggio, secondo un rapporto dell'evento della polizia di Palm Beach.

"Roger ha avuto un ruolo enorme nel plasmare i media americani negli ultimi trent'anni", ha dichiarato Rupert Murdoch, presidente della 21st Century Fox, che ha assunto Ailes come primo CEO di Fox News. "Sarà ricordato dalle molte persone su entrambi i lati della telecamera che ha scoperto, coltivato e promosso ... (e) saremo sempre enormemente grati per il grande business che ha costruito".

Il genio della Fox News Roger Ailes muore a 77 anni, un anno dopo essere stato estromesso

Ailes, 77 anni, nativo dell'Ohio, ha iniziato la sua carriera televisiva nei primi anni '60 come produttore al Mike Douglas Show di Cleveland. Si è spostato sulla politica lavorando come consigliere di Richard Nixon nel 1968. "Ha davvero portato l'istinto di un operativo politico alla televisione", ha detto Mark Feldstein, professore di giornalismo televisivo presso l'Università del Maryland, College Park, ed ex giornalista a NBC.

Durante la campagna presidenziale di Nixon, Ailes fece infomercials del candidato filmato incontro con pubblico del municipio scelto a mano per farlo sembrare più simpatico, dice Feldstein.

Ha anche consigliato i successivi presidenti, tra cui Ronald Reagan e George HW Bush, durante la messa in onda del famigerato Willie Horton accusando il candidato democratico e poi il governatore del Massachusetts Michael Dukakis di essere soffici nei confronti della criminalità. "Non era perfetto, ma Roger Ailes era mio amico e io l'ho amato Non ero sicuro che sarei stato il Presidente con il suo grande talento, il fedele aiuto." RIP, ha twittato l'ex presidente George HW Bush.

Non era perfetto, ma Roger Ailes era mio amico e lo amavo. Non sono sicuro che sarei stato Presidente senza il suo grande talento, il suo fedele aiuto. RIPOSA IN PACE.

- George Bush (@GeorgeHWBush), 18 maggio 2017

Prima di Fox News, Ailes ha fondato quello che sarebbe diventato MSNBC mentre il presidente della CNBC. "Ha contribuito a inventare due nuovi tipi di programmi di nicchia sulla televisione via cavo che hanno fatto enormi profitti e hanno costretto la concorrenza a cambiare e rispondere", ha detto Feldstein.

Fox News rimane il canale più visto sulla TV via cavo, nonostante i pesanti pugni che ha subito negli ultimi mesi. Resta l'ispirazione per una miriade di startup conservatrici online che riportano tutte le loro ispirazioni editoriali alla formula di Ailes di abbinare la retorica bombastica e i fatti scelti selettivamente agli spettatori conservatori convinti di pregiudizi liberali.

A metà degli anni '90, "tutti riguardavano le notizie nello stesso modo. Disse: 'Possiamo fare le notizie in un modo diverso'", ha detto Dan Cassino, professore di scienze politiche alla Farleigh Dickinson University e autore di Fox News & American Politica: come un canale modella la politica e la società americana . "È ovunque ora. Ognuno riceve le notizie a modo suo."

Ailes ha inizialmente lanciato l'idea di creare una rete di notizie conservatrice per Nixon e si è avvicinata a Joseph Coors negli anni '70 per finanziare l'idea. Fu solo quando incontrò il magnate dei media Rupert Murdoch che l'idea giunse a buon fine a metà degli anni '90.

Oggi l'America ha perso uno dei suoi grandi guerrieri patriottici. Roger Ailes. Per decenni le RA hanno influito sulla politica e sui media americani.

- Sean Hannity (@seanhannity), 18 maggio 2017

Con Fox News, Ailes sfruttò il risentimento dei conservatori verso la quarta proprietà che esisteva da decenni, e molti credevano che il presidente Nixon fosse una vittima dei media liberali. "A differenza degli altri, in realtà ha fatto qualcosa a riguardo", ha detto Bruce Bartlett, ex consulente politico e autore di The Truth Matters: una guida ai cittadini per separare i fatti dalle menzogne ​​e fermare le notizie false nelle sue tracce, in programma a ottobre.

"Quello che è veramente importante in quello che ha fatto Ailes è che è stato efficace politicamente e culturalmente, ma anche enormemente redditizio", ha detto Bartlett. "Questo non può essere sottovalutato."
Oltre ad essere la voce dell'establishment del GOP, Fox News ha anche gradualmente integrato le idee di destra, spesso in linguaggio in codice, che hanno attratto i bianchi americani della classe operaia. La tattica ha avuto un enorme successo. La Fox ora genera oltre $ 1 miliardo di profitti annuali per la 21st Century Fox.
Un grande fan di Fox News, Trump ha canalizzato gran parte della messaggistica politica della rete e, mescolato con le promesse populiste di riportare posti di lavoro, ha strappato vittorie cruciali negli stati altalenanti che avevano precedentemente votato democratico. "Trump è il perfetto portavoce della Fox. Se lui (non era) il presidente, avrebbe avuto il suo spettacolo ", dice Bartlett.
La Fox ha anche mostrato e legittimato un modello imprenditoriale convincente per una nuova generazione di media conservatori che sono arrivati ​​a comprendere che si possono avere spettatori considerevoli nella messa in onda di lamentele per le persone che sono convinte della loro sottorappresentazione nei media. "Ha generato una grande industria dell'universo dei media conservatori che includerebbe talk radio e siti web", dice Bartlett. "In larga misura, tutti si siedono sulle fondamenta di Fox."

La sua trasformazione di Fox News in un giornale iperpartigiano cambiò il modo in cui pensiamo a un network televisivo, dice Kyle Pope, caporedattore della Columbia Journalism Review. "Ha chiaramente creato i media partigiani di destra in America nella moderna incarnazione. E lo ha portato ad un livello diverso ", ha detto.

E ha dato energia a un media liberale, tra cui MSNBC, molti dei quali hanno disprezzato Ailes. Il titolo di una storia di Rolling Stone di Matt Taibbi giovedì guardando l'eredità di Ailes: "Roger Ailes è stato uno dei peggiori americani di sempre.)

Eppure, la morte di Ailes sembra segnare la fine di un'era fiorente per i media tradizionali conservatori, che è sfidata da contrattempi d'affari, cambiando le abitudini di consumo dei media e spostando i dati demografici.

Fox News sta subendo cambiamenti tumultuosi provocati da scandali di molestie sessuali che coinvolgono Ailes e altri, mentre la sua casa madre 21st Century Fox si sforza di affrontare la crescente ondata di cause legali. Il genitore della rete, 21st Century Fox, finora ha pagato $ 45 milioni in insediamenti legati a casi di molestie sessuali contro Ailes, la società ha riferito in un deposito di Securities and Exchange Commission all'inizio di questo mese.

Solo due settimane fa il co-presidente della rete, Bill Shine, ha rassegnato le dimissioni, poiché sempre più donne si sono fatte avanti con i loro racconti e le accuse di molestie a Fox News. Dopo la partenza di Shine, Murdoch promosse Suzanne Scott e Jay Wallace, che si unirono entrambi a Fox News nel 1996, come capi divisione - Scott della programmazione, Wallace of news. Marianne Gambelli è stata recentemente nominata presidente delle vendite pubblicitarie di Fox News e Amy Listerman, in qualità di chief financial officer.

Tutto questo segue il licenziamento del mese scorso dei suoi migliori talenti, Bill O'Reilly, The New York Times ha riferito di essere stato oggetto di lamentele per molestie sessuali da parte di ex colleghi di sesso femminile. Prima ancora, diversi talenti chiave, tra cui Megyn Kelly e Greta Van Susteren, saltavano la nave, Van Susteren che lasciava lo scorso settembre per MSNBC, Kelly a gennaio e sbarca alla NBC dove dovrebbe tornare in onda il mese prossimo.

In un editoriale scritto esclusivamente per O'Reilly difende Ailes, sostenendo che "mentre le opinioni erano molte, i fatti erano pochi. Roger è stato condannato per cattivo comportamento in tribunale o per l'opinione pubblica.

Lui, lui stesso, era stordito e non si è mai veramente ripreso. ... Roger Ailes ha provato quell'odio e lo ha ucciso. Questa è la verità."

Sulla scia della partenza di O'Reilly, Fox trasferì Tucker Carlson Tonight nel vecchio spot di O'Reilly Factor all'8 ET / PT e al talk show " The Five", dal pomeriggio alle 21, la precedente slot di Carlson.

Dal punto di vista delle valutazioni, la formazione rimescolata ha guadagnato valutazioni di pubblico simili a quelle dei tempi di O'Reilly all'inizio. Ma proprio di recente, ci sono stati segni di potenziale debolezza.

Finora, nel 2017, la Fox ha leggermente perso qualche share di visualizzazioni, passando dal 52% al 51%, secondo Pivotal Research Group, che utilizza dati Nielsen. Ma nella settimana che si è conclusa il 14 maggio, Fox News ha perso terreno a MSNBC, che ha visto la sua quota salire di settimana al 31% dal 22%.

"Il pubblico di Fox è molto giù, " ha detto Cassino. "Si può vedere che non stanno massaggiando il messaggio di supporto per Trump, ma lo ignorano e parlano degli scandali di Clinton e di Obama, invece, come un modo per tenere insieme la festa e questo costa loro".

Per coincidenza, Fox News ha annunciato oggi i piani per una nuova redazione, l'obiettivo di cui Wallace ha detto "è di aumentare la collaborazione e rafforzare la nostra profondità di reporting su tutte le piattaforme." A tal fine, stiamo assumendo nuovi giornalisti e creatori di contenuti mentre espandiamo il nostro unità di raccolta di notizie e migliorare la nostra impronta digitale ".

Tali mosse sono necessarie in quanto i dirigenti della Fox affrontano la dura realtà dei modelli di business in continua evoluzione della TV via cavo, in cui i distributori di pay-TV sono sempre più riluttanti a pagare grosse commissioni per i contenuti. Mentre Fox non è in pericolo immediato di avere il suo canale abbandonato, il fatto che il suo pubblico distorce pesantemente verso gli spettatori più anziani non è perso su inserzionisti e dirigenti della pay-TV.

E la sua eredità potrebbe avere un'altra nota a Fox. Secondo quanto riferito, gli investigatori federali stanno indagando su Fox sugli insediamenti pagati a individui che hanno presentato cause di molestie sessuali contro Ailes. E il suo nome è citato in diversi altri casi di discriminazione intentati contro la Fox, tra cui uno da 13 ex dipendenti Fox e attuali.

La caduta di Ailes ha avuto un effetto domino sulla rete, contribuendo ai suoi problemi. "È difficile parlare della sua eredità senza parlare della sua rovina. Sono intrecciati ", ha detto il Papa. "La cultura tossica e disfunzionale (alla Fox) ... è andata avanti per anni e anni".

Mentre tenta di rimbalzare, non si aspetta che Fox News si allontani dalla visione originale di Ailes, dice Feldstein. "Non penso che cambieranno radicalmente.Ailes ha inventato la ricetta per Fox News per battere moneta: politica dottrinaria conservatrice con blandi leggy e grafica appariscente", ha detto.

"Finché Fox News continuerà a seguire quella formula base, faranno molti soldi", ha detto Feldstein. "Potrebbero andare un po 'giù nelle classifiche, forse no. C'è un chiaro demografico in questo paese che piace e vuole quello".

La morte di Ailes è stata annunciata in una dichiarazione di sua moglie, Elizabeth Ailes, a The Drudge Report.

"Sono profondamente triste e affranto nel raccontare che mio marito, Roger Ailes, è morto questa mattina", ha detto nella dichiarazione. Lo chiamava "un marito amorevole" e "patriota".

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