Change Agents: Daniel Kim illumina Lit Motors

Anonim

SAN FRANCISCO - Daniel Kim potrebbe diventare Steve Jobs dei trasporti personali.

Non che te lo dirà mai. Il tenero 33enne fondatore di Lit Motors è fin troppo educato per un tale braggadocio. Ma il punto è che Kim - che, come Jobs, ha abbandonato il Reed College dell'Oregon - sta percorrendo un'autostrada iconoclasta la cui destinazione è una rivoluzione nel modo in cui gli umani si muovono.

"Il mio obiettivo finale è quello di avere un grande impatto positivo sul mondo in termini di emissioni di carbonio e di offrire un'esperienza di pendolarismo più sicura e piacevole", afferma Kim, un ex meccanico Land Rover la cui impresa è stata recentemente oggetto di un lusinghiero Caso di studio della Harvard Business School. "Un giorno, spero che ovunque io viaggi, vedrò un C1. So che può succedere".

Il C1 è un veicolo completamente elettrico a due ruote, completamente chiuso, che è solo una moto. Il suo salto tecnologico rivoluzionario si svolge sotto il sedile del passeggero singolo: due potenti giroscopi controllati da computer che mantengono costantemente il veicolo in posizione verticale, sia che sia fermato o in movimento.

Il modo in cui Kim lo vede, il C1 è la scelta perfetta per la schiacciante percentuale di pendolari degli Stati Uniti che guidano a lavorare da soli e preferiscono la sicurezza di un'auto, ma desiderano i vantaggi di una motocicletta. Ma la sua visione è globale. "Se i miei viaggi in tutta l'Asia mi hanno insegnato qualcosa, è lì che il mondo gira su due ruote", dice. "Per loro, questi sono solo un set di ruote più sicuro e migliore."

Anche se il C1 può sembrare una visione da un futuro di Jetsons - un elegante uovo bianco montato su enormi pneumatici neri - Kim punta direttamente al presente.

Ha abbastanza fondi da investitori angelici per trascorrere quest'estate accovacciato con il suo staff di 15 persone che costruisce un modello di produzione per una presentazione di gennaio al Consumer Electronics Show. Finora, afferma che Lit Motors ha impegni di pre-ordine per i tre quarti dei suoi primi 1.000 C1, che verranno lanciati nel 2014.

Il prezzo iniziale sarà di $ 24.000, che, dopo i crediti d'imposta, dovrebbe scendere sotto i $ 20.000, dice Kim. Ma se i numeri di produzione crescono, Kim spera di poter portare il prezzo a circa $ 12.000 per una macchina da 200 miglia in grado di colpire 120 miglia all'ora e oscillare da 0 a 60 mph in circa 6 secondi.

COSTRUISCI E ...

Se Kim lo costruisce, i consumatori arriveranno? Finché riescono a superare un "ostacolo tecnico e psicologico", afferma Bill Moore, editore di EVWorld.com, una rivista online che monitora il mercato dei veicoli elettrici.

"I motociclisti che si divertono all'aria aperta si sentiranno a loro agio a passare a qualcosa che li ha racchiusi in un bozzolo? E le persone a quattro ruote saranno interessate a cavalcare su due ruote che sembrano quattro? La mia reazione istintiva è che Kim è sul denaro, ma dovremo aspettare e vedere ", dice Moore, che aggiunge che più bassi sono i prezzi, maggiore è la probabilità di successo per il C1.

Per quanto riguarda l'uso dei giroscopi da parte di Kim, Moore dice che l'idea "è stata intorno, ma il genio di Kim stava realizzando che alla fine, la tecnologia e l'elettronica erano progredite al punto in cui il concetto poteva funzionare".

E come. Un video di Lit Motors mostra il C1 legato a una Land Rover gigantesca, che improvvisamente accelera, ma non riesce a far capovolgere il mezzo di trasporto a due ruote. In parole povere, i giroscopi pesanti sono costantemente in movimento e, con gli input di un sensore, neutralizzano qualsiasi movimento in caduta che il C1 sta vivendo. Kim dice che questa funzionalità si estende all'esperienza di guida stessa.

"In una moto, ti metti a sterzare, ma con il mio veicolo, si gira un volante e il C1 sa inclinarsi da solo, quindi in questo senso lo si agisce come si farebbe con una macchina", dice in modo pratico .

La natura sincera e coraggiosa di Kim ha attratto un precoce mentore in Robin Chase, CEO della Buzzcar con sede in Francia e co-fondatore di Zipcar, un pioniere nello spazio americano dedicato al car-sharing.

"Più piccolo, più economico e più efficiente nei consumi è il futuro." Inoltre, le donne tradizionalmente evitano le motociclette, quindi quello che Danny sta sviluppando affronta queste lacune e ha le carte in regola per farlo funzionare ", afferma. "Le idee sono economiche, ma le start-up sono difficili, richiedono perseveranza e tenacia e ha entrambe le cose".

Queste caratteristiche hanno convinto James Reidy a diventare il primo investitore di Lit quando ha sborsato una somma di cinque cifre per aiutare Kim ad aprire un negozio nella Bay Area tecnicamente centrata.

"Danny è un sognatore, ma è anche un tipo da poco, " dice Reidy, un investitore di Portland, Oregon. "Deve rischiare la compagnia facendo molto se stesso, sia che si tratti di ingegneria o design, e con qualsiasi start-up, più si delegano, più aumenta il tasso di ustioni".

È improbabile che Kim sia un campione del trasporto a basso consumo di carburante, in quanto candidato per il successo della cultura pop. "Sono un abbandono universitario", dice con una risata. "Pensavo di andare nel settore immobiliare, fare surf, sposarmi e avere figli."

Continua a fare surf. Per il resto, il suo tempo è consumato da Lit Motors - un nome che ha scelto in riferimento al suo desiderio di accendere una fiamma sotto lo status quo del trasporto.

RADICI DI REED

Nato e cresciuto a Portland, Kim lasciò Reed e andò ad armeggiare con Land Rovers, che avrebbe spogliato e ricostruito con un occhio verso il coraggio più grande e il risparmio di carburante, "una sorta di SUV per eccellenza".

Fu durante la costruzione di una di queste due macchine che ebbe un'illuminazione. Era impegnato a saldare sotto un telaio pesante quando si staccava dai suoi martinetti e cominciava a schiacciarlo. Pura reazione gli ha salvato la vita: "Ho armato con forza il telaio, e da quando ero su un rampicante su rulli, sono stato colpito da sotto."

L'evento stava cambiando la vita, dice. "Mi ha semplicemente chiesto: 'Questo progetto vale letteralmente la mia vita?' Ho deciso che non lo era, e avrei trovato quello che forse era. "

Nel 2004, il suo primo momento di Eureka: applicare un giroscopio a un veicolo a due ruote. Si è quindi iscritto alla Rhode Island School of Design, principalmente per ottenere l'accesso a corsi presso il vicino Massachusetts Institute of Technology.

"Mi sono reso conto che avevo bisogno di mettere insieme i componenti di ingegneria, business e design se avessi intenzione di far funzionare questa idea", dice Kim, che si definisce un consumatore molto esigente che preferirebbe creare i propri prodotti: occhiali, chitarra e le tavole da surf sono creazioni personali - piuttosto che comprare qualcosa che non vede come perfetto.

Per quasi cinque anni, ha armeggiato con il suo piano mentre faceva altri lavori per pagare le bollette. Nel 2008, ha fatto domanda per un brevetto per la magia interiore del C1, e una volta che lo ha ricevuto l'anno scorso, le cose sono accelerate rapidamente. La famiglia e gli amici hanno fornito $ 40.000 in denaro iniziale per Kim per affittare questo loft modesto e iniziare a fare un C1 rudimentale. Oggi ha $ 800.000 investiti nel suo attuale prototipo e molto più dedicato alla costruzione del primo C1 completamente affidabile.

La sua missione si è diffusa particolarmente rapidamente tra gli investitori della Bay Area e oltre "sette o otto case automobilistiche", alcune delle quali rimangono in stretto contatto con Kim. Non discuterà la natura delle conversazioni, ma sottintende che questi noti marchi statunitensi ed europei sono desiderosi di vedere se il C1 potrebbe e dovrebbe essere parte dei loro portafogli.

Qualunque cosa accada con Lit Motors, l'iniziativa ha fornito a Kim preziose informazioni su ciò che serve per effettuare il cambiamento su larga scala.

"Impari velocemente che è necessario ridurre il rischio, sfruttare la creatività e avere una presentazione che sbloccherà i finanziamenti", dice. "Ma alla fine devi credere ferocemente in quello che stai facendo, il resto andrà a posto".

E ha un altro consiglio a chiunque cerchi di rompere gli stampi esistenti, un consiglio che potrebbe essere venuto da quell'altro famoso drop out di Reed: "Cerca di fare una cosa veramente straordinaria, e poi prenditi il ​​tuo tempo per farlo bene".