Gli stati sono pronti per le auto a guida autonoma?

Anonim

I veicoli a guida autonoma sono sinonimi di sensori sofisticati che producono terabyte di dati analizzati da potenti computer. Ma sembra che il successo di questa rivoluzione dei trasporti dipenda da un materiale decisamente low-tech: Paint.

Questo perché quando si tratta di rendere l'infrastruttura della nazione pronta per il traffico autonomo, l'aggiornamento più importante consiste nell'assicurarsi che le linee sui nostri 4 milioni di chilometri di strade siano solide, luminose e preferibilmente bianche, in modo che possano essere rilevate da dispositivi di visione artificiale.

"Le società automobilistiche che si sono autoproclamate hanno dichiarato di avere delle linee di verniciatura davvero buone", afferma Kirk Steudle, direttore del Dipartimento dei trasporti del Michigan. "Quindi, dove ci sono linee, dobbiamo assicurarci che siano davvero buone."

Se solo le cose fossero così semplici. Un sondaggio condotto su una rete di circa una dozzina di stati che spera di aprire la strada a auto e camion si rivela un grado variabile di prontezza mentre i funzionari si equilibrano anticipando un enorme cambiamento di mobilità con una riluttanza a spendere fondi infrastrutturali limitati sui miglioramenti sbagliati.

Questa posizione di un piede in piedi è riecheggiata nelle linee guida recentemente pubblicate dalla Governors Highway Safety Association.

Nell'informare i consigli per i funzionari statali sull'età futura delle auto a guida autonoma, le raccomandazioni equilibrano l'azione ("Sii un giocatore nel tuo stato") con cautela ("Sii flessibile, questo è un nuovo gioco.")

Mentre alcuni stati come la California, il Michigan, l'Arizona e l'Ohio stanno accogliendo con entusiasmo i test sui veicoli a guida autonoma e stanno iniziando a migliorare le strade per accogliere i veicoli guidati dai robot, altri stanno adottando un approccio più misurato dato il nascente stato dell'industria.

"Voglio vedere i produttori avere successo, perché il mio obiettivo finale è quello di garantire la sicurezza pubblica sulla strada", afferma Mark Kopko, responsabile della tecnologia avanzata dei veicoli per il DOT della Pennsylvania.

Buche gemelle si nascondono in avanti sulla strada

Due fattori rendono difficile agli stati, per quanto ansiosi, tuffarsi a capofitto in miglioramenti concreti delle infrastrutture, che si tratti di dipingere strisce di corsia o di incorporare sensori nelle strade e nei segnali stradali.

Il primo è la mancanza di una visione nazionale per i veicoli autonomi. Durante la sua campagna autunnale, il presidente Trump ha promesso di spendere oltre 1 trilione di dollari per le esigenze infrastrutturali. Ma finora non esiste una tabella di marcia per assicurare tali fondi o determinare come verranno schierati o se sarà incluso il lavoro relativo all'automobile.

L'amministrazione Obama ha proposto linee guida su come le aziende possono autoregolarsi efficacemente . Il ministro dei trasporti statunitense Elaine Chao ha detto questo mese a Detroit che l'amministrazione Trump sta "rivedendo e aggiornando questa politica per incorporare feedback e miglioramenti raccomandati da numerose parti interessate".

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Inoltre, un gruppo di senatori, il 13 giugno, ha pubblicato un quadro legislativo federale che spera di presentare al Congresso nelle prossime settimane per la revisione dei regolamenti federali sui veicoli a motore.

Il secondo fattore che spinge alcuni stati a pompare i freni è la sensazione che aziende tecnologiche come Uber e Google Waymo e case automobilistiche come Ford Motor, General Motors e altri, stiano sviluppando auto a guida autonoma che avranno sensori e sistemi di mappatura che hanno vinto 'fare affidamento su aggiornamenti di carreggiata.

"Stiamo lavorando a stretto contatto con molte città, stati e governo federale, ma dobbiamo assicurarci che la tecnologia sia in grado di funzionare nell'ambiente attuale", ha dichiarato il presidente della GM Dan Ammann in febbraio. "Quindi non dipendiamo da un miglioramento delle infrastrutture."

Ken Washington, vice presidente Ford della ricerca e ingegneria avanzata, afferma che le strade intelligenti renderebbero le auto a guida autonoma ancora più capaci, ma "non si può contare sul fatto che ci sia, ed è per questo che il nostro approccio tecnico è costruire completamente la capacità il veicolo."

Difficile come il salto da un cavallo all'altro

Questa strategia lascia molti funzionari statali in un po 'di imbarazzo.

"Penso che sia una posizione così difficile come quando siamo passati dai cavalli alle macchine", afferma il commissario del DOT Tennessee John Schroer. "Non voglio essere conosciuto come il commissario che ha costruito strade che 10 anni dopo erano obsolete".

Tuttavia, nel tentativo di non perdere questo enorme spostamento di trasporti e i suoi benefici finanziari e di qualità della vita, il Tennessee fa eco ad alcuni altri stati nell'installazione di linee in fibra ottica su strade che possono inviare avvisi elettronici alle auto sui pericoli futuri informazioni considerate importanti per rendere le auto a guida autonoma consapevoli di ciò che li circonda.

Questi veicoli-infrastruttura e sistemi che consentono alle auto di allertarsi reciprocamente della loro posizione relativa per evitare collisioni sono uno sforzo per raddoppiare e triplicare la ridondanza dei sistemi tecnologici che consentono a un computer di guidare gli umani attraverso il mondo reale.

Cadillac è il primo ad uscire dal cancello con un modello pieno di sensori veicolo-veicolo, la berlina CTS 2017. Ma tale tecnologia in-car è di limitato utilizzo pratico senza una massa critica di veicoli altrettanto esperti che possono condividere informazioni stradali tra loro.

Nonostante queste imminenti schermaglie, ci sono guai tangibili in attesa di città e stati che riescono a prepararsi per questa nuova visione dei trasporti e aiutano a rendere le strade più sicure.

La statistica citata più frequentemente dai tecnologi che lavorano su auto a guida autonoma è di 40.000, circa il numero di morti per incidenti stradali nel 2016, che dopo anni di calo rappresenta un salto del 14% rispetto al 2014, secondo il National Safety Council.

La guida distratta è in gran parte considerata il principale colpevole, il che spiega il motivo per cui molte aziende che sviluppano auto a guida autonoma creano bobine demo dei loro prodotti che mostrano ai passeggeri conversazioni profonde o lavorano sui loro laptop mentre il veicolo gestisce tutte le faccende di guida. Questo è il più alto livello di abilità di guida auto-guida, altrimenti noto come autonomia di Livello 5, secondo la Society of American Engineers.

"È una tragedia totale che deve essere affrontata, e crediamo che le auto che guidano da soli possano aiutarci a uccidere il traffico", afferma Greg Larson, che guida la ricerca sulle operazioni di traffico per Caltrans, il Dipartimento dei Trasporti della California.

Golden State tra quelli che stabiliscono il ritmo

L'anno scorso la California ha rappresentato circa il 10% delle vittime del traffico nazionale. Il suo dipartimento di veicoli a motore ha finora concesso circa 30 licenze di società per testare veicoli autonomi in tutto lo stato. Questa forte attenzione ha già portato ad alcuni sforzi pionieristici per portare la tecnologia automobilistica connessa ai suoi cittadini.

A Palo Alto, nel cuore della Silicon Valley, lo stato ha 11 intersezioni seminate con tecnologia che può trasmettere informazioni sul traffico alle auto connesse, come ad esempio la velocità richiesta per rendere ogni semaforo verde. A Bishop Ranch, un enorme parco uffici ad est di San Francisco, i dipendenti vengono spinti in giro in due autobus completamente autonomi.

"La ragione principale per cui abbiamo fatto questo è introdurre questa tecnologia al pubblico e togliere la paura", afferma Alexander Mehran, CEO della Sunset Development Company, che gestisce Bishop Ranch. "E anche perché uno dei maggiori costi del nostro sistema di autobus è l'autista."

Incentivati ​​dalla prospettiva di una spinta tecnologica verso le casse municipali e statali, una serie di stati stanno procedendo con i piani per assicurarsi che siano pronti per quello che verrà.

In Indiana, Kentucky, Ohio e Michigan, i funzionari sono anche impegnati a soppesare investimenti in fibra ottica, segnali stradali intelligenti e altri sensori. I costruttori "costruiranno questi veicoli e li metteranno in strada, sia che siamo pronti per loro o meno", afferma Joe McGuinness, commissario del DOT dell'Indiana.

L'Ohio sta già scavando in profondità. I cavi in ​​fibra ottica serpeggiano a fianco di 241 miglia di pedoni autostradali dell'Ohio, mentre i sensori a corto raggio alti 4 piedi vengono montati su 60 miglia di autostrada a Cleveland e Akron. Ben presto, 40 veicoli per la manutenzione delle autostrade saranno dotati di sensori in grado di accumulare e in seguito trasmettere dati relativi a condizioni meteorologiche e traffico.

Il capo della Ohio Turnpike Randy Cole spera che il suo stato possa presto fornire centinaia di chilometri di zone di test per i veicoli autonomi che cercano di aumentare la loro tecnologia di bordo con i dati da veicolo a infrastruttura. La chiave, dice, sta avendo non solo i sensori giusti, ma la capacità di elaborare tutte le informazioni che raccolgono in tempo reale.

"Nessuno ne parla davvero, ma abbiamo bisogno di avere dei database", dice Cole. "Un sacco di titoli che stai vedendo sono, 'Stiamo mettendo su sensori.' Ma per noi, è il software dietro di esso che è la chiave per fornire i servizi che il pubblico richiede ".

Due stati che sono stati molto accomodanti nelle società automobilistiche autonome sono l'Arizona e il Nevada, il primo attualmente ospita le flotte di Uber e Waymo.

Autotrasporti maturi per revisione autoguidata

Trucking è visto come un candidato principale per la tecnologia auto-guida. I percorsi a lungo raggio vengono generalmente eseguiti a una velocità fissa, che è particolarmente facile da gestire per il software a guida automatica. Molti stati stanno sperimentando il "platooning", che prevede l'utilizzo della tecnologia per consentire a un piccolo convoglio di camion autonomi di viaggiare in formazione ravvicinata, riducendo così l'uso di carburante.

Inoltre, gli esperti dicono che se tutti i veicoli su strada avessero a bordo una sofisticata tecnologia autonoma dei veicoli, i funzionari delle autostrade potrebbero rendere più strette le corsie e imballare più auto sulla strada senza costosi progetti di espansione delle corsie. Plottando tutti i veicoli si massimizzerebbero anche gli immobili autostradali esistenti.

Il bel tempo rende anche la vita più facile per le auto a guida autonoma, quindi non sorprende che le aziende stiano testando in alcune parti del paese dove il sole splende spesso.

La città di Phoenix non sta solo guidando un nuovo programma autonomo per i passeggeri con centinaia di autovetture Chrysler Pacifica di Waymo, ma sta anche testando la tecnologia dei veicoli collegati in una località a nord della città, dove i veicoli di emergenza si avvicinano a un incrocio a allo stesso tempo verrà notificato dalla tecnologia in-car che ha il diritto di precedenza.

Presso l'Università del Nevada a Reno, i ricercatori stanno lavorando su sensori LiDAR (che rilevano le immagini e aiutano gli AV a "vedere") che sarebbero in grado di scansionare le metriche passando da veicoli non connessi per aumentare la sicurezza negli incroci, che rappresentano un'alta percentuale di incidenti hanno luogo.

Il DOT dello stato sta anche lanciando un'iniziativa statale denominata One Nevada Transportation Plan, che valuterà le esigenze infrastrutturali dello stato su una varietà di fronti.

La missione di One Nevada è "immaginare quale sarà il trasporto del Nevada nei prossimi 20 anni", dice il portavoce di NDOT Meg Ragonese. "Sappiamo che alcune di queste esigenze riguarderanno tecnologie emergenti come i veicoli autonomi e connessi".

60.000 miglia di strade sterrate

Anche negli stati impegnati a investire in infrastrutture, la strada da percorrere potrebbe essere lunga. Considera il Michigan, sede delle case automobilistiche, dove imprenditori e legislatori sono molto aggressivi nell'assicurare che lo stato, ancora una volta, diventi noto come il luogo di nascita di una rinascita dei trasporti.

Ma per tutti i progressi dello stato su questo fronte - politiche di stato di benvenuto, ingegneria innovativa, piste di prova dedicate all'automobile che guidano da soli - alcuni ostacoli appaiono in lontananza. Per cominciare, solo la metà delle 122.000 miglia di strade del Michigan sono asfaltate. Il resto è ghiaia. Mentre le estati del Michigan sono gloriose, le sue condizioni stradali invernali sono insidiose e durano mesi.

È in questo mondo molto reale, un mondo costruito intorno a infrastrutture stradali, che spesso si rifanno all'alba del sistema autostradale stesso, che i veicoli autonomi dovranno dimostrare il loro valore prima di essere abbracciati da una nazione che, nel bene e nel male, è abituato a guidare se stesso.

L'unico modo per far fronte efficacemente alle infrastrutture della nazione con auto a guida autonoma è il continuo e frequente dialogo tra i componenti chiave: città, stati, funzionari federali e produttori, afferma Michael Replogle, vice commissario DOT di New York per la politica.

Il Governatore di New York Andrew Cuomo ha recentemente annunciato che Audi è la prima azienda a cui è stato concesso il diritto di testare auto a guida autonoma nel suo stato.

"Con questa azione, stiamo adottando un approccio attento ma equilibrato all'integrazione di veicoli autonomi sulle nostre strade per ridurre le abitudini di guida pericolose, ridurre il numero di incidenti e salvare vite sulle strade di New York", ha affermato Cuomo in una nota.

Questa è una buona mossa, Replogle afferma: "L'unico modo per affrontare efficacemente queste sfide (pianificatorie) è assicurarsi di avere un posto al tavolo nella definizione delle regole per i veicoli automatici".